FACEBOOK OU LA SOLITUDE: UN CHOIX DIFFICILE     translate

 

Est-ce que les personnes sont de plus en plus solitaires même s’elles ont le sentiment d’être plus connectées en ligne? Hayeon Song, professeur assistant de communication à l’Université de l’University Milwaukee Wisconsin (UWM) , a exploré ce sujet dans une récente recherche.

 

L’étude a examiné spécifiquement Facebook, qui, avec plus d’un milliard d’utilisateurs et de plus en plus, est une force majeure dans la vie quotidienne des gens et des interactions sociales.

 

Le travail de Hayeon Song et son équipe, publiée cet été dans Computers in Human Behavior, a analysé des données provenant d’études pertinentes pour conclure qu’il y a une relation entre l’utilisation de Facebook et de solitude. Les chercheurs ont conclu que cette relation existe parce que le sentiment de solitude fait que ses utilisateurs vont vers Facebook, plutôt que Facebook qui rend les gens solitaires.

 

Les chercheurs ont choisi de se concentrer sur Facebook car c’est de loin le site de média social le plus populaire en ligne, avec des gens qui l’utilisent pour partager des renseignements personnels, rencontrer des gens et de nouer des amitiés, selon cette étude. L’utilisation de Facebook – à la maison et au travail – représente 54 % du temps des utilisateurs en ligne à l’échelle mondiale et 62 % de leur temps aux États-Unis.

 

L’impact de tout ce qui «connectivité» pour aider ou nuire aux interactions humaines est un sujet en cours dans les médias ainsi que dans la communauté scientifique, souligne Hayeon Song. Depuis plusieurs décennies, les scientifiques cherchent à savoir si l’utilisation d’Internet, en général, est psychologiquement bénéfique ou néfaste.

Fondamentalement, les chercheurs ont eu deux hypothèses contradictoires sur ce qu’ils appellent le «paradoxe de l’Internet»:

 

« Est-ce que passé tant d’heures avec une machine empêche les gens d’établir de vrais liens avec d’autres personnes? Ou, est-ce que cela donne à des gens timides ou socialement maladroits, une chance de se connecter avec d’autres d’une manière qui est plus confortable pour eux qu’une communication face-à-face? «  Par exemple quand les gens communiquent en ligne, ils peuvent réfléchir et penser plus longtemps avant de dire quelque chose. Cela donne aux gens un moyen de se connecter avec les autres tout en se sentant moins anxieux.

 

Bien que l’utilisation d’Internet en général a été largement étudiée, peu de recherches ont été effectuées sur le relativement nouveau phénomène de Facebook.

 

Hayeon Song et son équipe ont recueilli et examiné toutes les données publiées à ce jour sur la question, recherchant des bases de données électroniques pour le mot-clé «Facebook», couplées avec d’autres termes de recherche tels que anxiété, timidité, solitude.

« Certains chercheurs ont trouvé une relation« positive »entre l’utilisation de Facebook et la solitude, et certaines personnes ont trouvé le contraire», souligne Hayeon Song.

 

Les résultats de la méta-analyse de son équipe, sur la base de toutes les études publiées ont montré qu’il y a  une relation entre l’utilisation de Facebook et la solitude. C’est qu’à mesure que la solitude augmente, le temps passé sur Facebook augmente également. Cela signifie, au moins, que Facebook n’aide pas à réduire la solitude, même si nous nous sentons plus connectés tout en l’utilisant.

 

L’équipe de recherche a donc examiné la relation de cause à effet entre la solitude et l’utilisation de Facebook. « Est-ce que Facebook rendre les gens plus seuls ou est-ce que les personnes seules sont plus attirées par Facebook, ».

Sur cette question, les études proposent une réponse plus claire. « Nous avons trouvé que la solitude est causée l’usage de Facebook plutôt que l’inverse», souligne Hayeon Song.

 

Les non-solitaires utilisent Facebook, mais ils conservent de riches communications et relations personnelles sans elle, précise Hayeon Song. « Par rapport aux personnes non-isolées, les personnes seules passent plus de temps sur Facebook.

Les personnes solitaires qui sont timides ou qui ont un faible soutien social pourraient se tourner vers Facebook pour compenser leur manque de compétences sociales et / ou de réseaux sociaux dans les réunions face-à-face , « selon les résultats de l’étude.

 

« Le point intéressant de cette étude, est qu’il supporte et corrige l’étude originelle du paradoxe (« The Internet Paradox », réalisée par des chercheurs de Carnegie Mellon University), qui est l’une des études les plus influentes dans la recherche sur Internet. Pour la question de si oui ou non Internet augmente le dysfonctionnement psychologique comme la solitude, l’étude du paradoxe d’Internet suggère que l’utilisation d’Internet a des effets néfastes. Notre étude confirme ce fait en ce sens où l’utilisation d’Internet est associée à la solitude. Cependant, nous avons trouvé que la direction de causalité précédemment suggérée était erronée: les personnes seules passent plus de temps sur Internet plutôt que l’utilisation d’Internet rend les gens solitaires, « précise Hayein Song, en ajoutant que plus de recherches sur le sujet sont nécessaires.

 

Les chercheurs futurs, par exemple, pourraient choisir d’observer les différents impacts à différents moments de la vie des gens – est-ce que les jeunes compensent leur solitude de la même manière que les personnes âgées ? Ou ceux qui utilisent Facebook répondent-ils de manière plus compulsive que ceux qui l’utilisent de façon plus décontractée?

 

Une étude que les chercheurs ont examiné, par exemple, indiquent que l’utilisation de Facebook pourrait devenir un cercle vicieux pour ceux qui se sentent seuls et isolés socialement – il leur permet de récolter les avantages de l’interaction sociale, mais pourrait les faire sentir plus isolés à mesure que les contacts en ligne en augmentation remplacent la communication de la vie réelle, souligne Hayeon Song.

 

Avec des données provenant d’une seule étude, il est difficile de généraliser, assure Hayeon Song qui ajoute en outre que des études complémentaires sont nécessaires car la solitude est liée à des problèmes psychologiques et de santé  comme la dépression.

« Facebook est si répandu, et en constante évolution. Pour certaines personnes, c’est presque comme une dépendance, car ils deviennent tellement engagés, » dit-elle. « C’est pourquoi il est important de comprendre les causes et les conséquences à long terme de l’utilisation des médias sociaux. »

John Carrid

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